Sewing stretch fabrics

When working with stretch fabrics, the stitches also has to be elastic. If you use a regular straight stitch, the seam might easily break, as it won´t handle the pull of the garment.

Different sewing machines offer different stitches for stretch fabric. These are a few of the stitches you might find on your household machine. 

Triple straight stitch (1) looks like a thicker version of regular straight seam. It is elastic because the needle goes back and forth while stitching one stitch three times, which also makes the seam very strong. It´s a good choice for sewing hems and on tight stretch-garments.

Zigzag (2 and 3) stitch is available on most household machines and it is a safe choice for most elastic fabrics, as you can adjust the width and sometimes the length of the stitches. It it suitable for finishing raw edges, but can also be used for hems and attaching elastic bands. However, it is not as strong as the three-step zigzag.

Three-step zigzag (4) stitch might look like a regular zigzag at first glance, but each diagonal stitch consists of three tiny straight stitches in a row. This makes it a strong zigzag stitch. It is flatter than a regular zigzag stitch, as it doesn't get the "tunnel-effect" that the regular zigzag stitch might cause when it moves from side to side, pulling the fabric together.

Triple zigzag (5) might be confused with a three-step zigzag. It is a triple version of a regular zigzag, but it is much stronger.

Lightening stitch (6) is a narrow and long version of zigzag stitches, and can function as an elastic straight stitch.

Overlock/overedge stitch (7) is a combination of a straight stitch and zigzag stitch in one stitch. That means that you can sew two pieces of fabric together and finish the raw edges at the same time, as you can with a serger. Some machines have an overlock foot that makes it easier to get a neat finish, but it is possible to get a good result without it as well.

 

Twin needle is a double needle that can be used on most sewing machines. It sews an elastic seam that gives any garment a nice finish, with two parallel straight seams on the right side, and a zigzag seam on the back side. To thread the needles, use two threads and thread them through the machine as usual, as if they were one. Separate them before threading them into the needles, one thread in each needle. Choose a regular straight stitch when you a sewing with twin needle. A wider seam (i.e. zigzag) might cause the needles to break, as the seam will be twice as wide with two needles.

Ballpoint needle or jersey needle is a sewing machine needle specialised to sew knitted fabric. The difference between a ballpoint needle and a regular needle, is that the ballpoint needle has a more rounded point that separates the threads of the fabric instead of cutting it, as a sharper needle would.

Clear elastic can be used to stabilise the seams and to create shape. When working with heavy-weight jersey with a lot of drape or stretch (i.e. rayon/viscose), the seams might easily pull downwards. By placing a clear elastic band on the fabric while sewing, the seams will stand more pulling and use.

Sewing tips

When you work with stretchy fabrics, it is important not to pull the fabric as you sew, as the seam will look wavy and slightly expanded when it´s finished. Rather "feed" the fabric towards the pressing foot. On some machines, it is possible to adjust the tension of the pressing foot. A lighter pressure might help.

Good luck!

---

Sy i stretch

Når du jobber med stretch-stoffer er det viktig at også sømmene er elastiske. Dersom du bruker en vanlig rettsøm på et elastisk plagg, vil sømmene kunne ryke når du tar plagget av og på eller beveger deg i det.

Ulike symaskiner har forskjellige stretch-sømmer. Dette er noen av de vanligste stretch-sømmene du finner på en normal symaskin.

Tre trinns rettsøm (1)  ser ut som en tykkere versjon av vanlig rettsøm. Den er elastisk fordi nålen går frem og tilbake og syr hvert sting tre ganger. Det gjør også at sømmen tåler mye. Trippel rettsøm passer godt til synlige sømmer, som for eksempel å legge opp nederst på et plagg. Den er også fin å bruke til trange stretch-plagg som strekkes mye.

Sikksakksøm (2 og 3) er tilgjengelig på de aller fleste symaskiner og er et trygt valg til de fleste elastiske stoffer, ettersom det stort sett er mulig å justere bredden, og noen ganger lengden, på stingene. Den er kan brukes til å kaste over rå kanter, til dekorative sømmer til oppleggskant eller til å sy fast strikk. Selv om sikksakksømmen er fleksibel, er den ikke like sterk som tre stings sikksakk.

Flerstings-sikksakksøm (4) kan se ut som en vanlig sikksakksøm ved første øyekast. Forskjellen er at hver skrå linje består av tre små rette sting på rad. Dette gjør den sterkere, men også flatere. Vanlig sikksakksøm kan trekke stoffet sammen og lage en liten tunnel når nålen går fra side til side. Dette unngår man ved å bruke tre-stings-sikksakk. Det er en allsidig søm, som blant annet er mye brukt til undertøy.

Trippel sikksakksøm (5) kan forveksles med flerstings-sikksakksøm, men er ikke like mye brukt. Den er en tredobbel versjon av vanlig sikksakksøm og er derfor ekstra sterk.

Ekstra elastisk søm (6) er egentlig en lang og smal variant av sikksakksøm. Den brukes som en elastisk rettsøm.

Overlocksøm (7) er en rettsøm og sikksakksøm i én søm. Dette betyr at du syr sammen stoffene og kaster over kanten på stoffet samtidig, som på en overlock-maskin. Det følger med en egen overlockfot til noen maskiner. Den kan være et fint hjelpemiddel, men er absolutt ikke nødvendig for å oppnå et godt resultat.

Tvillingnål er en dobbel symaskinnål som syr to helt paralelle sømmer. Dettte kalles en tvillingsøm, som er en pen avslutning på plagg i elastiske stoffer. Når du skal sy en tvillingsøm, trenger du to trådsneller til overtråden. Træ maskinen på samme måte som vanlig, men med begge tråder samtidig, en tråd i hver nål. Når du syr en vanlig rettsøm med tvillingnålen, vil du få to rette sømmer på rettsiden av plagget, og undertråden vil legge seg i sikksakk i mellom de to trådene på vrangen. Dette gjør at sømmen blir elastisk.

Ballpoint- eller jerseynål  er en symaskinnål som er spesielt laget for å sy i strikkede stoffer. Nålen har en avrundet tupp, som gjør at den ikke skjærer over trådene i stoffet, slik en vanlig symaskinnål kan gjøre, men heller skyver dem ut til sidene. 

Englestrikk er en smal, transparent strikk som brukes til å stabilisere eller gi form til  elastiske sømmer. Når du jobber med et tungt stretch-stoff (f.eks. viskose) kan sømmene lett strekkes ut av fasong når du syr eller når plaggget er i bruk. Dersom du legger en strikk sammen med stoffet mens du syr, vil strikken gjøre sømmene mer solide. Den kan også brukes til å lage rynker, hvis du strekker litt i strikken mens du syr.

Sytips

Når du syr i elastiske stoffer, er det viktig å ikke strekke i stoffet mens du syr. Da vil sømmen bli krøllete og utvide seg. Prøv heller å "mate" stoffet mot trykkfoten. På noen maskiner er det mulig å redusere trykket på trykkfoten, men veldig mange maskiner mangler den funksjonen. Nå du syr med et lettere trykk på trykkfoten, vil stoffet gli lettere gjennom uten å strekkes for mye.

Lykke til!

---

 


Leave a comment

Please note, comments must be approved before they are published